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jueves, 3 de marzo de 2011

VIAJE A LONDRES I

LONDRES



Londres (London en ingles) es la capital de Inglaterra y del Reino Unido. Situada a orillas del rio Tamesis en el sureste de la isla de Gran Bretaña, su establecimiento se data más de dos milenios atras, fue fundada alrededor del año 43 por los romanos con el nombre de Londinium.El corazón de la ciudad, la antigua City de Londres, todavia conserva sus limites medievales, pero al menos , a partir del siglo XIX, el nombre de "Londres" tambien ha denominado a la metropoli que ha crecido a su alrededor. Actualmente, esta aglomeracion urbana forma la región de Londres de inglaterra y el área administrativa del Gran Londres, con su propio alcalde y asamblea. En el Gran Londres se encuentran cuatro lugares distinguidos como Patrimonio de la Humanidad: La Torre de Londres, el Asentamiento de Greenwich, El Real Jardin Botanico de Kew y el lugar comprendido por el Palacio de Westminster, Abadia de Westminster y La Iglesia de Santa Margarita.

Panorama del Condado de Gran Londres.

La poblacion de Londres está formada por un amplio número de etnias, culturas y religiones, además en la ciudad se hablan más de 300 lenguas. En 2007 la población oficial era de 7.512.400 en el área del Gran Londres. El área urbana del Gran Londres, la segunda más grande de la UE , tiene una poblacion de 8.278.251 y el área metropolitana tiene una poblacion estimada de 12 a 14 millones de personas. La red de transporte público esta administrada por Transport for london y es una de las mas extensas del mundo y el aeropuerto de Heathrow es el aeropuerto con mayor trafico internacional por volumen de pasajeros de Europa.

HISTORIA

Si bien hay indicios de asentamientos britanos dispersos por la zona, el primer gran asentamiento fue fundado por los romanos en el año 43 bajo el nombre de Londinium , tras la conquista romana de Bretaña. Este asentamiento duró solo diecisiete años. Alrededor del año 61, la tribu Iceni , dirigida por la Reina Boudica asalto el asentamiento destruyendolo completamente. El siguiente plan para reconstruir la ciudad prospero y llego a sustituir a Colchester como la capital de la provincia romana de Britania en el año 100. En su apogeo durante el siglo II , el Londres romano tenia una poblacion aproximada de 60.000 habitantes.

La urbe romana de Londinium origen de Londres

Hacia el año 600 , los anglosajones habian creado un nuevo asentamiento llamado Lundenwic, aproximadamente 900 metros agua arriba de la antigua ciudad romana, entorno a lo que ahora es el Covent Garden . Es probable que hubiese un puerto en la desembocadura del rio Fleet para fomentar la pesca y el comercio. Este comercio crecio hasta que la ciudad fue tomada por los Vikingos y obligada a trasladarse de nuevo a la ubicacion de la Londinium romana, para utilizar sus muros como proteccion. Los ataques vikingos siguieron aumentando por el resto del sudeste de inglaterra hasta 886, cuando Alfredo el Grande reconquisto Londres y acordo la paz con el lider danes Guthrum. La ciudad sajona Lundenwic se convirtio en Ealdwic (ciudad vieja) un nombre que sobrevive hoy en dia como Aldwych, que se encuentra en la moderna ciudad de Westminster.

               

En el periodo Medieval , Londres establece la importancia de la Abadia de Westminster. En esta Abadia (no confundir con la Catedral de Westminster) vienen a coronarse todos los reyes de inglaterra. La residencia de la realeza inglesa fue, hasta el fin del periodo normando , el castillo fortaleza de la Torre de Londres , donde hoy se custodian las joyas de la corona. Con el pasar de los años sobre el Londres romano se desarrollo lo que hoy es el distrito financiero (City).

Imagen de La Torre de Londres

Londres se expandio en todas direcciones, anexando estepas, bosques, pueblos. Desde el siglo XVIII hasta la primera mitad del siglo XX ha sido capital del Imperio Britanico. En el año 1666 un gran incendio destruye gran parte de la ciudad.


La reconstrucción duró diez años y fue obra del gran poder del gran arquitecto Christopher Wren, quien reedifico muchas de las iglesias destruidas, entre ellas la Catedral de San Pablo, donde hoy reposan los heroes de la nación británica. La ciudad ve una gran aceleración en el siglo XVIII y al inicio del siglo XX, cuando Londres era la ciudad más grande del mundo.
En el curso de la Segunda Guerra Mundial, Londres fue bombardeada por la Luftwaffe, con el ataque de los bombardeos durante la batalla de Inglaterra. La incursión mato a unos 30.000 londinenses y destruyo varias zonas de la ciudad, reconstruidas en varios estilos arquitectonicos en las decadas sucesivas. La expansión de Londres fue ralentizada a partir del fin de la Segunda Guerra Mundial con anexión de distintos terrenos, unido al cuidado de un anillo verde en torno a la ciudad (Green Belt).



Hoy el Gran Londres comprende la City of London y los 32 distritos (incluida la City of Westminster). El flujo dominante de la vida de Londres es la Ciudad de Westminster (que comprende tambien gran parte de west End) principal distrito cultural, de entretenimiento y de consumo. La City of London (tambien conocida como Square Mile o City) es el principal centro bancario del mundo y el principal centro de negocios europeos.



Mas de 100 de las 500 principales sociedades europeas tienen sede en Londres, mientras el mercado de cambios es el más grande del mundo, con un cambio medio de 504 millones más que Tokio o Nueva York. Llena durante la semana, gran parte de la City tiende a calmarse el fin de semana, siendo una zona poco residencial.

Lo que se debe saber antes de viajar a Londres

IDIOMA

Al igual que en toda inglaterra, el idioma oficial de Londres es el ingles, por lo que bastara un nivel básico-medio para comunicarse tranquilamente por la ciudad. Si no es el caso, entonces es muy recomendable llevar un pequeño diccionario de frases basicas para turistas.

MONEDA

Los billetes más comunes tienen un valor de 5, 10, 20, 50 y 100 libras esterlinas. Tambien es posible encontrar billetes de 1£ , pero son realmente raros de encontrar, ya que además solo se imprimen en Escocia. Las monedas en circulacion son de 1,2,5,10 y 50 peniques y de 1 y 2 libras.

Para ahorrar dinero en comisiones la mejor opción es pagar con tarjeta de credito siempre que sea posible. Cuando se paga con la tarjeta el tipo de cambio s el actual y la comisión máxima, aunque depende del banco emisor, suele ser el 1%. Es posible pagar con tarjeta desde el metro hasta cualquier compra en el supermercado más remoto, por lo que no debe preocupar llevar gran cantidad de dinero encima.
Para conseguir el mejor tipo de cambio lo más practico es sacar dinero directamente de los cajeros automaticos. La comision por disponer de efectivo en otra divisa es del 4% con un minimo que oscila entre 2 y los 4 euros, por lo que se recomienda sacar al menos el equivalente a 100€.

DOCUMENTACION NECESARIA


Los ciudadanos con nacionalidad española solo necesitan el pasaporte o el DNI para viajar a Londres. No se necesita ningun tipo de visado.

DIFERENCIA HORARIA

                                      Una hora menos que esn España.

VACUNAS
No se exige ningun certificado de vacunas para viajar a Inglaterra.

ELECTRICIDAD

Los enchufes de Londres son de tres clavijas, por lo que se necesita un adaptador para que funcionen los aparatos españoles.


Uno como este se puede adquirir en cualquier ferreteria o en los aeropuertos.

ADUANA

En la actualidad no hay limites para la importacion de tabaco y alcohol entre los paises del Espacio economico Europeo. No obstante, en la aduana, pueden pedir que se demuestre que estos productos son para uso personal.

TARJETA SANITARIA

Es importante que antes de viajar se consiga la Tarjeta Sanitaria Europea, aunque siempre pensamos que no nos pasara nada, hay que ser previsor.

HORARIO COMERCIAL


El horario comercial de Londres es de 10 de la mañana a 6 de la tarde, aunque algunos supermercados y grandes almacenes cierran mas tarde. Se puede encontrar supermercados abiertos hasta las 11 de la noche. Encontraremos las tiendas abiertas de 10-6 de lunes a sabado. El jueves cierran un poco mas tarde hasta las 8pm. Los domingos tambien los encontarremos abiertos desde mediodia hasta las 6pm.
Los restaurantes normalmente abren desde mediodia hasta las 11pm (ultimas cenas a las 10pm) normalmente cierran domingos o lunes. Los Pubs abren pronto pero tambien cierran pronto de 11am-11pm.


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